カナダ体験記part3:フランス語圏のモントリオールで仕事/ワーホリ/英語留学は大丈夫なのか【2016.7月】

   

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モントリオールという街を知っていますか。

なんとか国際映画祭があったような。
羽生結弦くんのニュースで、名前だけは見たような。

 

僕も、行く前まではその程度の認識だったので、カナダなのにフランス語圏だということ、正直知りませんでした。
そんな僕が、モントリオールに住むことを決めます。そして暫定、世界で一番好きな街になりました。

 

英語を伸ばしたくて行ったカナダで、僕がモントリオールをなぜ拠点に選んだのか
今日は、カナダ体験記part3、モントリオール生活の話です。

 

 

モントリオールを選んだ理由

僕が新天地にモントリオールを選んだ理由。
実は、前年に自分のバンドPENs+でカナダツアーをした際、モントリオールでライブをしました。

ツアーではトロントにもバンクーバーにも行ったのですが、
モントリオールの街の雰囲気が一番良かった!

まあこれは完璧に好みの問題ですが、トロントは東京に雰囲気が似ているのでたしかに留学にはおすすめの地なんですけど、21年の歳月をかけ東京で生まれ育った僕にはあまり新鮮みのない街並みでもありました。

 

一方、モントリオールは、歴史的背景から、ヨーロッパの雰囲気漂うレンガの建物を残しつつも、カナダらしい自然、おおらかな性格の人々が共存していて、個人的には、まさに僕の求めている海外!な街でした。

 

唯一且つ最大の問題点がフランス語圏であることだったのですが、みんな、英語もバリバリに話してました。

とはいえ第一言語がフランス語というのは、「ちゃんと生活できるだろうか」とか「英語は伸びるだろうか」とか、不安を引き出す要素にはなりましたが、まあ、大丈夫かどうかは、自分の目で実際に見てみないと、本当の意味ではわかりません。

 

だれかの意見や情報収集も大事ですが、結局それをイイと思うかどうかは自分の問題
僕は「とりあえず一回住んでみよう」と、決心します。

 

で、こういうのは、決めたらすぐ行動。e-maple(カナダ在住日本人が絶対一度はお世話になる最強掲示板)にて2日で家探しを終え、その翌週にはモントリオールでの生活をスタートさせました。(はや!)

 

 

2016年 7月、モントリオール生活スタート

変な家

僕の住んだシェアハウスは、アンティーク買い付けをしているめちゃくちゃにイケメンなおじさんが大家さんで、みんなから「Daddy」と呼ばれていました。

ダンディすぎるDaddy

 

で、Daddyの職業柄、家自体もアンティークみたいな感じで、ほんと、異世界に来たような感覚。

 

 

突如自分の家がコレになるの、ほんとすごいですよ。気持ちが追いつかない。
で、「Rio(僕)の部屋だよ」と案内されたのがここ。

 

 

いや 魔物が住みついとるんか。

数ある部屋の中でも、ダントツの変さを誇る僕の新居。
写真消えちゃったのですが、ベッドの向かいにはさらにナマハゲのお面が2体ぶら下がっていました。

 

僕はこの変な家で暮らすことになります。

これから、どうなるんじゃい。

 

 

僕がモントリオールでやったこと

さてさて、引っ越したはいいものの、この時点ではまだカナダ現地でのクライアントいない状況だったので、僕は日本から受けるデザインの仕事をひたすらカフェでこなしていました。

現地で仕事を獲得するためにはるばる日本からやって来たので、もちろん一刻も早く仕事をゲットしたい気持ちはありましたが、一方、「もっとちゃんと英語勉強したい」という気持ちも強く芽生えました。

 

オンライン英会話を1年やってから日本に来たので、カナダに着いた時にはそれなりに話せる状態(だと思ってました)が、実際に住んでみてわかった圧倒的まだまだ感

 

ワーホリで来た多くの方が、結果を出す(仕事を見つける)ことに焦り、結局ローカルで働く充分な英語力がないため日本食レストランに落ち着いてしまうという流れをたくさん見てきました。時間も限られているので焦る気持ちもわかりますが、それは基礎がない状態で応用ばかりしようとしているのと同じではないか、と。最低限の基礎をまずは固めて、あとは必要とされる特徴(専門スキルや明るい人柄)があれば、チャンスは向こうからやってくると、僕は信じていました。

 

まだ、カナダに来て3ヶ月だ。大丈夫。
まずは、不安要素である英語の基礎を固めよう。

 

僕は、フランス語圏のモントリオールにて、自主英語修行を行うことを決めます。

 

これは次のトピックにもつながるので、詳しく話していきます。

 

 

フランス語圏のモントリオールで英語は通じるのか

先ほども言ったように、モントリオールの第一言語はフランス語。

「英語はどれくらい通じるのか」という問題は、モントリオールへの留学や移住を考えている多くの人が一番気にするポイントだと思います。

が、

結論からいうと、超大丈夫です。

現地の友達いわく、
「モントリオールに生まれた時点でバイリンガルになることは決まっている。」とのこと。ひぇ〜うらやまし!

もちろん、たまに(特に年配の方などで)フランス語しか話せない方もいましたが、基本的にはどんなお店に入っても、「Bonjour!」の問いかけにこちらが「Hello!」と返せば、そこから英語での会話が始まります。全然フランス語話せなくてごめん…と申し訳なくなりながらも、僕は本当に英語だけで生活していました。(おかげでフランス語は全く話せません。)

 

 

英語修行

で、さっき言ってた自主英語修行の話なんですけど、別にモントリオールがだれにとっても英語修行に適した街だというわけではないのですが、僕にとっては本当に最高でした。

 

  • 理由1:日本人がいない

もちろんゼロではありませんが、ダウンタウンを1日歩けば最低10人の日本人に会ってしまうと言われている(僕が言っている)トロントに比べると、その数は圧倒的に少なかったです。

僕は、英語/フランス語どうこうより、せっかく海外に来たのに頻繁に日本語を使ってしまう状況に一番問題があると思っています。

短期間で何か能力を上げたい場合は「誘惑のない環境作り」が肝。トロントは日本人も多く、日本人同士で遊べるところも多いので、少なくとも日本人が少なくて「日本語を使わない(使えない)環境」が整っているモントリオールは、何かに没頭するのに向いている土地だと感じました。

 

  • 理由2:自分の好きな街に住むということ

僕はモントリオールの街並みにほぼをしてたので、もう、毎日自分がそんな街に存在出来ていることが嬉しいんですよね。そんな理由かい!と思うかもしれませんが、「毎日テンションが上がる街に居る」って、ほんと、何をやるにもモチベーションが上がります。そんな場所を「自分で選択して実際に住む」ということに、とても意味がありました。

 

  • 理由3:基礎固めは結局自分の努力量

「応用」は、確かにチャンスの多いトロントが向いているかもしれません。でも、「基礎」というのは基本的に自分でやるもの、つまり自らの努力量次第なので、極論ではありますが、一度、短期でいいから、まさに「修行」ができるような環境に身を置き、「実践、実践..」にならずに勉強に集中する期間があっても良いのではないかと思います。(もちろん、その後の実践を見越して!)

 

内容

で、修行中にやった内容というのは、

オンライン英会話の授業数を1日3回に増やす

英語日記を“毎日絶対に”続ける (その際、なるべく自分にとって新しい単語を使ってボキャブラリーを増やす)

・その日記のシャドーイングを1日最低30回は行う

など、本当に基礎の勉強です。

内容は基本的にこの記事に書いた勉強方法ですが、

(参考記事:『独学3年間の努力と道のり。日本で英語が話せるようになった僕の勉強法』

 

 

  1. 復習にとにかく時間を割く
  2. 少しの取りこぼしもないように丁寧に頭に入れる

この2つを意識して勉強に取り組みました。

 

この頃の1日の流れは、

  • 午前中:英語勉強4~5時間(家かカフェ)
  • 午後:デザイン仕事4~5時間(カフェ)

という感じ。

僕は最初から語学学校に通わないことを決めていたので、このように自分でカスタマイズした毎日を送っていました。

 

次第に友達ができて、ご飯に行ったり、郊外へ写真を撮りに行ったり…もしましたが、いわゆる「遊び」(夜にクラブへ! 女の子とデート!)みたいなことは一切せず、とことん勉強だけに集中しました。

 

友達や誘惑の多い街だと、“ほんとうに毎日”、こうやってまとまった時間を取るのは難しかったりします。

なんとなく日課を決めていても、なにか予定が入ると「今日は…例外だからね…仕方ない」とさぼりがちになる。
ぼくも昔は週5で“例外”なんつうこともありましたが、もはやそれ、どっちが日課かわからないですよね。

 

「例外が起こりにくい環境」(=誘惑が少なく、今自分が伸ばしたいことだけに毎日没頭できる環境)を、1ヶ月でもいいから作ってみるのは、なにかスキルを伸ばしたいときにオススメの方法です。

僕はモントリオールで自主英語修行を続けて1ヶ月で、英語の基礎がかなり伸びた実感がありました。

 

 

モントリオールで留学はどうか?

とはいえ着いた当初、語学学校に体験入学もしてみました。
基本的にモントリオールの語学学校にはフランス語と英語コースがあります。

フランス語と英語を同時に学びたいという方にとって、モントリオールは非常に適した街だといえます。

 

ただ、モントリオールのフランス語とフランスのフランス語はかなり違うらしいので、それを少し意識する必要はあるかと。例えるなら日本語で言う標準語と関西弁のような感じ、とだれかが言ってました。

1人、フランス語と英語を同時に勉強するためにモントリオールに来た日本人の方に出会いましたが、「同時に勉強するとなるとそれぞれにかける時間も半分になってしまう。このままだとどちらも中途半端になってしまうと感じたので、途中から英語だけのコースに切り替えた」とのこと。

 

一応トロントも含めて6つくらいの語学学校の体験授業を受けましたが「その学校のカリキュラムが自分に合っていると直感で思えるか次第」だと感じます。よって学校に関しては、モントリオールだから、トロントだから、というのは特にない、というのが僕の意見。

好きな街に住みながらテンションを上げつつ勉強するのが一番良いんじゃないかな。

 

 

モントリオールの物価・生活費用

ではここで、みんな気になる生活費用の話。

結論からいうと、トロントと比べ、
モントリオールの方が全然安い!です。

バンクーバーと比べても、超安い。

特に家賃

僕は、
トロントでは$650/月のシェアハウスに住んでいましたが、
モントリオールでは$350/月でした。

もちろんどんな部屋に住むか次第ですが、家賃物価は総じてモントリオールの方が(かなり)安いです。

 

しかも家が全部おしゃれなんですよね、モントリオール。

これ、モントリオールの家の特徴で、基本的にむき出しの螺旋階段がどの家にもついてます。

僕の魔物ハウスも、外見はこんな感じでした。

 

食費は、日本と比べると圧倒的に安いというわけではありませんが、それでも他のカナダの地域よりは安かったと思います。

死ぬほどおいしいベーグルが、$0.75!(約65円)
モントリオールはベーグルで有名なのですが、とくにSt-Viateur Bagelが今でも忘れられない。
本当に毎日食べてました。。

 

すっごい甘くておいしいこのいちごも、20粒くらい入って$2.99(約260円)
これもリピ確定。

 

はい!おそらくモントリオールで一番有名な食べ物。
ランチ/ディナーの時間帯には毎日10~20人くらいの行列が出来ているスモークミートサンド専門店Schwartz’s(シュワルツ)
これで$9.75(約860円)

 

ご飯がおいしいんですよねえ、モントリオール。

 

 

モントリオールの治安

モントリオールはカナダのなかでも安全な地域として有名なので、日本人の僕たちから見ても全く問題ないです。
トロントよりもホームレスの数は少なく感じました。

カフェで作業していると、しょっちゅう「トイレ行くから一応パソコン見ててもらっていい?」と話しかけられます。なんか、僕は特に話しかけられましたね。安心顔なのでしょうか。

 

 


とりあえず、治安は心配しなくて大丈夫です。

 

 

モントリオールの天気・気候

寒いです。

これはもう、正直トロントよりもバンクーバーよりも全然寒い。外でスマホ使ってると、寒さで電源落ちます。。
だがしかし、カナダの家はほぼ全てセントラルヒーティングで常時あったかい仕組みになってるので、生活面ではそこまで心配しなくて大丈夫かなあ。外はもちろん寒いけど、上下ヒートテックで、ブーツ履いて、マフラーと手袋したら生きてはいけます。

慣れですな!

 

 

モントリオールの交通事情

交通機関について。
モントリオールは、ダウンタウンなら電車とバスでどこでも行ける。
公共交通機関(電車バス)乗り放題で、一ヶ月$83というマンスリーパスもあります。

片道チケット$3.25というのを考えると、すぐにもとは取れそう

です

が、

正直、春、夏、秋シーズンなら自転車で大丈夫。

僕も、モントリオールについてまずにやったことは「自転車を買う」こと。
ほんと、主要エリアなら上から下まで、自転車1時間ちょっとで街を一周できるんじゃないかな。

しかもこの自転車、実質タダでゲットできる。

「自転車無料ゲット」の方法は前にも別記事で紹介しましたが、改めて。

 

《自転車をタダでゲットする方法》

① Craigslist(またはKijiji)という、カナダのメルカリみたいなサイトで、そんなにボロくない自転車を買う

②乗り倒す

要らなくなったら同じ値段で売る

という、ライフハック。

これ、本当に可能です。
みんな当たり前のようにこういった中古掲示板を使うので、全然売れます。

できればあまりボロくない自転車を買ったほうが「売れやすい」ので、オススメ。

これは穴場ですな

(参考記事『【1年間で75万円】カナダワーホリ留学、僕はだれよりも費用が安かった』

 

 

 

モントリオールでワーホリ生活はどうか?

さてさて、ワーキングホリデービザを使ってモントリオールに滞在したいけど、実際のところはどうなのか…と迷っている方も多いと思います。

僕の意見は、「超アリ」です。

モントリオール生活のメリットを箇条書きすると、

・物価が安い

・ご飯がおいしい

・治安がいい

・人が親切

・自転車でまわれるくらいのサイズ感

・カナダなのにヨーロッパのような街並み

・英語もフランス語も飛び交う街の新鮮さを体感できる

・日本人が少ないので、自分のやりたいことに集中できる

・国際映画祭やジャズフェスティバルが開催されるなど、アートに特化している

などなど。

たくさんあります。

しかし、

唯一、かつ最大のポイントで、人によってはデメリットにもなりかねないのが、

仕事を見つけるのが(ちょっと)大変(かも)

という点。

 

やはり第一言語がフランス語なので、接客系のローカル企業やレストランのバイトは基本的に「フランス語が話せないと」見つけにくいです。

ただ、可能性がゼロというわけではありません。モントリオールで、僕たち日本人ができる仕事の選択肢をいくつか挙げます。

 

 

モントリオールでの仕事の探し方

①日本食レストランで働く

これが一番、見つかりやすいです。言語環境は日本語になってしまいがちですが、最低限の生活費をここで稼ぎ、空いた時間に自分の好きな、現地でしかできない経験をするという選択肢もありだと思います。日本食レストラン自体は、トロントやバンクーバーに比べたら少ないですが、あります。募集も、基本的にしてます。

 

②英語だけでできる仕事を探す

英語だけでできる仕事も、あるっちゃあります。僕のルームメイトのスウェーデン人の女の子は、フランス語は話せませんでしたが、英語で「ゲームのバグを報告する仕事」というのをやっていました。さらにそのあと出会った日本人の方も、たまたま同じ「ゲームバグ」の仕事をしていたので、まさかの、“モントリオール、ゲームバグりまくり説”が浮上。

そのスウェーデン人の女の子は、仕事は仕事で生活費を稼ぎ、その他の時間を旅行や趣味に使ってめちゃくちゃ楽しんでいたので、こういう生活もありだなーと思いました。

 

③専門スキル×英語で勝負

僕はこのタイプだったと思います。実は僕が初めてカナダ現地のクライアントを見つけたのはモントリオールでした(この話は次回詳しく書きます)。

ほんとにアートが盛んな街なので、アートやIT系のスキルがすでにある方は、現地企業で仕事ができる可能性は大いにあります。なぜなら、こういう類の仕事は「接客をしない」ので、会社内でコミュニケーションが取れれば、とりあえずはOKなんですよね。で、会社内はもちろんフランス語も飛び交いますが、自分の役割さえ果たせば、英語だけでコミュニケーションをとることは可能です。

企業側も、「特に専門的なスキルはないけどフランス語/英語が話せる人」より、「専門的なスキルがあって、英語が話せる人」を採用したいですよね。特にアートやITの場合。

 

 

 

ワーホリというと「英語力英語力…」となりがちですが、言語力で勝負しようとしても現地で生まれたネイティブには絶対に勝てないので、言語を超えた、その人にしかない魅力を日本にいるうちから磨く、というのは、一見遠回りに見えてとても本質を得ている行動だと思います。

 

必要とされる人間が、なぜ必要とされるのか。

それは、根本的に、
その人になにか、素晴らしい魅力があるからではないでしょうか。

価値ある人には、人も、仕事も、自然と集まります。

 

海外に出ると、こういった人生における本質的なことを考える機会がたくさんあるので、素晴らしいなあ、と毎回思うのです。

 

 

 

まとめ


モントリオールのことを書いたブログや体験談はネットにもあまり多くなかったので、かなり詳しく書いてみました。

 

「フランス語圏だから住むのには向いていない」
「日本人が少ないから、いざというときに大変」
「モントリオールで英語は伸びない」

僕も、実際に住む前はこんな意見をネットで見て、すごく悩みました。

 

ただ僕は常に“変わりたい”という感情が人生を動かしているので、マンネリした、この先何が起こるのかわかりきった生活が続くくらいなら、一度窮地に追いやられてでも、そのときの自分が考えるアイデアと努力の可能性に賭けてみたいと思うのです。

 

せっかく、日本を飛び出して海外に住むわけです。

 

海外に出てまで、

「だれかの批判」を鵜呑みにし、
「だれかのおすすめ」に頼るのでしょうか。

 

 

世間一般の「これが正解ですよ」は、ボク、アナタにとっては全然正解じゃなかったりします。

 

自分の目で見て確かめてから、決める。何事も。
だからこそ、“自ら行動する”ってのが本当に大事で、価値のある行為なんじゃないですかね。

 

正直、ぼくが、モントリオールに住んで本当に良かったと思える理由は、治安…物価…という表面上のメリット以前に、「僕自身、モントリオールという街が大好きだから」なんですよね。

 

「毎日朝起きたら、海外の、自分が大好きな街に存在している」

この事実だけで、幸せになれますよ、ほんと。

 

やるかどうか迷ってる時間はもったいないですから。

やってみて、ハマればそのままやりつづければいいし、
ハマらなかったら次のフィールドに進めばいいだけです。

 

たくさん行動するうちに、色々と、本質的なものが見えてきます。

 

 

 

 

魔物ハウス、その後…

魔物ハウスの裏庭。よく見ると下にちょうちんがぶら下がっている

 

うっかり。

せっかく良い感じのところで終わらようと思ったのに、

僕の魔物ハウスのその後を話していませんでしたね。

 

なんとですね、聞くところによると、

僕のあの部屋、

普段は部屋として貸し出さずにネイティブアメリカンの美術品を保管している場所、なのだとか。
どんな状況やねん、それ。

まあでも、起きて目の前にナマハゲがいる程度ならまだ良かったのですが、1つ問題が「窓がない」ということ。
とにかく光が1mmも入らない部屋で、初めて寝た日は、一回起きて「まだ夜中か~」と思って時計を見たら昼11時だった、ということがおきました。

 

それ以外はすごく良い家だったのですが、「起床は自然光で」がテーマの僕はその状況に耐えられず、1ヶ月で引っ越しを決めます。。

また、長くなりそうなので、次回に持ち越し。

次は、僕のモントリオール生活8月編。
カフェ入り浸り生活と、初の現地クライアントゲットの話をしようかと。

おたのしみに〜

 

 

 

 

 

 

 

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