【後編】生い立ち

 

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受験

夢のような閃光ライオットが終わり、夏休みが明けた。

本選に出場した僕、そして三次審査まで出場していた有賀のバンドは、始業式で体育館の舞台に上がり表彰を受けた。

バンドで校長先生から表彰されるのは学校始まって以来初の出来事だったが、浮かれる間も無く、受験勉強が始まった。

この時すでに高校三年生の9月。試験まであと半年もない。

 

学校見学で見たあまりに美しいレンガの校舎に一目惚れし、僕の第一志望は立教大学になった。

模試で英語偏差値38を記録していた僕は、”目指す資格さえない人間”ともいえた。

昔の自分なら確実に諦めていたが、「だれよりも頑張る」ことでバンドの夢を叶えた自分は、

「受験も同じように、だれよりも勉強すればいいのではないか?」と単純に、しかし本気で思った。

 

スターバックス

家と高校の中間地点に、朝6時からオープンしているスタバがあった。

僕は毎朝5時に起き、家で英文の音読をしてから自転車でスタバに向かった。

6時のオープンと同時に入店し、カフェラテとウインナーデニッシュを食べながら午前10時まで勉強。その後学校に行く、という生活を続けた。

モチベーションを高めるため、たまにチーズケーキも食べた。

新しいギターを買うためにマクドナルドで1年間バイトして貯めた10万円を、ちょうど半年で使い切った。

お金が減ることへの焦りや、早起きする大変さを感じなかったわけでもないのだが、他の生徒が午前10時過ぎに「おはよう~」と学校に集まる時点で、僕はもう4時間勉強していた。これはもしかしたらいけるかもしれない。不安よりも希望を信じた。

それに、お金はいつかなんとかなる。今頭良くなって未来の自分に稼いでもらおう、と本気で思った。

そのスタバでは店員さんに気に入られ、「高校卒業後はうちで働いてね」と言われた。

 

合格

とにかく勉強にハマった。

今まで全く勉強してこなかった分、新しい知識を体内に取り入れる作業が楽しかった。食事のようだ、と思った。お腹を空いた人がご飯を食べるように、知識を取り入れたい人が勉強する。

結果、第1志望だった立教大学社会学部に合格。

あれだけ何をやってもだめだった人間が、1年間で「バンド」「勉強」2つの分野の夢を叶えてしまった。

ただ、これはたまたま起きたラッキーな結果ではなく「努力がもたらした結果なのだ」という実感があった。

僕は「頑張る」ことが大好きになった。ネガティブだった自分に自信をつける唯一の方法が「頑張る」だった。

 

やりたいことがない

しかし大学入学がゴールになってしまっていた僕は、入学後に目標を失った。やりたいことがないのだ。

周りのみんなはサークルや飲み会を楽しんでいた。

1ヶ月だけサークルに入ってみたが、”夢を叶える過程以外の出来事” に魅力を感じなくなっていた。

意識高い系に見られていたかもしれない。大学には、単位を取るためだけに行くようになった。

入学後初めての夏休み、刺激が足りなかった僕は、北海道行きの便を予約した。

「今まで行ったことのない、一番遠い場所に行こう」と思ったのだ。

生まれて初めての1人旅は衝撃的に楽しかった。

観光はせず、現地で原付を借りて、山奥の湖まで行ったりした。

一人でこんなことができるようになった事実に終始感動していた。

 

海外

僕は「もっと遠いところに行ってみたい」と思うようになった。

そういえば、”今まで行ったことのない一番遠い場所”って、海外じゃないか。

日雇いバイトで貯めたお金と、毎月借りていた奨学金を切り崩し、

大学の長期休みの度にバックパッカーとして世界を旅するようになった。

アメリカでお金をぼったくられ、

フランスで財布を盗まれ、

イタリアの空港の床で寝泊まりし、

イギリスでホームレスに絡まれ、

フィリピンで知らないおじさんのバイクに乗り風俗に連れて行かれそうになった。

それでも「1人で行く」ことに意味があった。

窮地に追い込まれた時に自分がどんな行動をとるのか、自分で知ることができた。

外国に行く度に、自分が”タフ”になっていくことを感じた。

 

英語

これだけ海外が好きなので、もちろん英語が話せるようになりたかった。

しかし留学費用はない。父の仕事はあれからずっとうまくいかず、正直うちには、”信じられないほど” お金がなくなっていた。

しかし同時に、こんなことを思った。

「お金がないと、英語って話せるようにならないんだっけ?」

もっと本質的で、根本的な解決策があるのではないかと思った。

そこで、「英語が話せる」の定義を自分で決め直し、「英語日記」というお金のほとんどかからない勉強法を考えた。

勉強法についての詳細はこの記事に書いたが、ここから5年間、毎日英語で日記を書き続け、僕は英語が話せるようになった。

 

デザイン

ソフトに触れたこともない、 絵を描いたこともない。そんな僕が、大学1年の終わり頃デザインにハマった。

バンドグッズを自分で作ってみたい!というのがきっかけだった。

お金がないので、これも全て独学だった。ネットと本を読み漁り、授業中もパソコンでずっとデザインをしていた。大学唯一の友人からは「一人美大」と呼ばれた。

こんなことなら最初から美大に行けばよかったが、大学入学後にハマってしまったのだから仕方ない。

後悔など見つけようと思えばいくらでもあるが、愚痴で今日が輝くことはないと、もう学んだのだ。

バンドでやったように、受験でやったように、また頑張ればいいと思った。本当にシンプルなのだ。

「こんなにやって、できない方がおかしい」と思えるまでやるだけだった。

初めてデザインソフトを触ってから4年が経った23歳の頃、僕はデザイナーとして生計が立つようになった。

 

頑張る

“何をやってもうまくいかない”が全てのスタートだったが、今ではもはや、

簡単にバンドが組めなくて良かった、

頭が悪くて良かった、

留学できなくて良かった、

美大に行けなくて良かった、

とまで思っている。どれか1つでも簡単に叶ってしまっていたら今の自分はいない。

未だに「根拠のない自信」みたいなものはないが、勉強と練習の積み重ねが「根拠のある自信」を作ってくれることを知った。ちょうど漫画の主人公が必殺技を使うように、「頑張る」を優しい武器のように使いたいと思った。

 

 

 

 

 

 

 

 

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コメント

  1. かん より:

    はじめまして!僕は富山県に住んでる22歳のフリーター男です。今日たまたま新井りおさんのサイトに出くわして、いつの間にか夢中になって記事を見ていました笑
    あなたの生い立ちそして海外でがんばってる姿を見て僕も頑張ろうと思いました!

  2. もちごめ より:

    リオさん初めまして。

    グラフィックのデザインを学びたくて、でも、そもそもグラフィックってなんだよ?美大に行きたい。でもなぁ・・・って迷っている所からインターネットで検索していたところ、リオさんの記事がヒットしました。

    私も音楽が好きで、バンドが好きで、絵が好きで、海外に興味があって、英語が好きで共通点があり、嬉しくなりました。

    ただ、違ったのは考え方と行動でした。自分の甘さを知ったのもありますし、すっごい人がいるんだなっと、私もそうなりたい!と強く思いました。
    希望をいただけて、ありがとうございます。これからもずっと応援しています!

  3. 山口 英子 えいこ より:

    すごいなぁ、すごいなぁ、そうなのかと頭の中がずいぶん整理出来ました。
    私は、英語が好きで伝えたい事を英語できちんと言いたいからです。長く習ってきましたが、今一度勉強方法を考えてみます。ありがとう!

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